“우리동네 먹거리로 ‘삼시세끼’…튼튼해지는 지역경제”


[농식품부 ‘지역단위 푸드플랜’ 사업 속도…선순환 유통시스템으로 일자리창출 효과]

문재인 정부들어 새로운 농정변화가 예고된 가운데 해당 지역의 먹거리를 중심으로 순환경제 시스템을 조성하는 정부의 ‘지역단위 푸드플랜(Food Plan)’ 전략이 주목받고 있다.

국민들 사이에 기본권으로서의 먹거리 보장에 대한 요구가 많고, 지역경제 순환경제 시스템 구축 필요성이 제기되고 있는 만큼 이를 제도적으로 뒷받침하겠다는 게 정부 의지다. 기존의 안전한 먹거리 정책에 안주하지 않고, 국민들과 함께 먹거리를 통한 새로운 경제환경을 조성하겠다는 각오다.

농림축산식품부는 ‘안전한 먹거리’를 통해 전국 지역공동체가 고르게 발전하는 사회를 구현하겠다며 오는 2022년까지 지역단위 푸드플랜을 100개 지자체로 확대할 계획이라고 28일 밝혔다.

농식품부는 이를 위해 농촌형, 도농복합형, 도시형, 광역형 등 각 지역 여건에 적합한 맞춤형 푸드플랜 모델을 개발해 적용할 방침이다. 안전한 먹거리를 공급할 수 있는 기반시설을 확대하고 소비시장과 연계된 사업, 안전성 강화방안 마련, 영양식품복지 관련 사업도 마련된다.

농식품부 관계자는 “지역에서 생산된 농산물이 지역주민에 의해 소비되고, 이 과정에서 유통단계가 줄어들면 그 이익은 고스란히 생산농민과 소비자들에게 돌아갈 것”이라며 “이를 전담하는 지역조직이 만들어지고 일자리가 창출되는 등 기대효과도 크다”고 말했다.

종합먹거리 전략인 ‘지역단위 푸드플랜’은 그동안 외부에서 조달돼 온 기존 먹거리 유통체계를 지역내 순환 체계로 전환하는 것이다. 가령 대기업과 급식 공급계약을 맺고 있던 지역 학교가 로컬푸드로 공급계약을 전환하는 경우 지금까지 대기업에 지급되던 부(富)가 지역농가와 지역기업을 환원되는 식이다.

지금처럼 대형 유통·식품업체 중심의 유통체계는 중소농은 물론 지역 식품업체의 성장을 제약해 왔다. 또 농산물이 지역에서 중앙(가락시장)으로, 다시 중앙에서 지역으로 되돌아오는 불합리한 유통구조에서는 가격상승 등 불합리한 요소가 많았다. 따라서 먹거리를 중심으로 한 지역내 생산과 소비를 선순환 시켜 튼튼한 지역경제의 울타리를 만들어 나가자는 취지다.

푸드플랜 정책은 이미 국내·외에서 본격화 되고 있다. 지난 2010년을 전후해 북미·유럽 등 전 세계 주요 도시에서는 푸드플랜이 잇따라 수립되고 있다. 미국에서는 자치주 단위에서 도시농업·로컬푸드 등 다양한 모델이 추진되고, 영국에서는 20여개 지방도시가 참여한 ‘지속가능 먹거리 도시네트워크’가 구축됐다.

농업과 먹거리를 주제로 열린 2015년 ‘밀라노 국제엑스포’에서 전 세계 117개 도시는 ‘밀라노 도시 푸드정책 협약’을 채택함으로써 지역단위 푸드플랜 개발을 약속했다.

같은 해 국내에서 최초로 푸드플랜을 수립한 전북 전주시에서는 순환경제시스템 구축을 통해 ‘1석3조’의 효과를 거두고 있다. 먹거리 품질이 좋아지고, 지역경제 활성화·환경 개선을 도모할 수 있어 생산농민과 소비자들의 반응이 뜨겁다.

전북발전연구원은 전주 푸드플랜 정책을 통해 10년후 지역농산물 소비량은 500억원 규모에서 2000억원 규모로, 신규 시장창출은 1500억원 규모로 성장할 것으로 전망했다.

농식품부 김상경 유통정책과장은 “푸드플랜은 지역주민들이 직접 참여해 운영하는 시스템이니 만큼 각 지역별로 다양한 형태의 푸드플랜이 나타날 수 있을 것”이라며 “지역내 생산-소비의 선순환 시스템 구축을 통해 지역 농산물 소비확대는 물론 신규 시장 및 일자리 창출 등 전국 지역공동체가 고르게 발전할 수 있도록 최선을 다 하겠다”고 말했다.

세종=정혁수 기자 hyeoksooj@.

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